Nick Drake, Elliott Smith och Gram Parsons. Vad? Jo, musiker som dog alldeles för tidigt. Efter tre magiska skivor dog Nick Drake av en överdos antidepressiv medicin i sina föräldrars hus 1974 (självmord eller ej). Elliott Smith nådde nästan upp till samma magi innan han valde att kasta in handduken 2003. Gram Parsons dog av en överdos morfin och tequila, den nittonde september 1973, och ytterligare en briljant musikers liv släcktes i händerna på drogerna. Gram Parsons låg bakom den framgångsrika syntesen mellan country och rock, och i kölvattnet av hans framfart skapades några av 60- och 70-talets bästa skivor. Jag tänker närmast på The Gilded Palace of Sin av the Flying Burrito Brothers, och underbara G.P. och Grievous Angel som han gav ut under eget namn. Inför sin solodebut tog han hjälp av Emmylou Harris (vars Pieces of the Sky är ett måste), och på den här videon berättar Harris om den upplevelsen.

Efter en Elvisdos i fjortonårsåldern bestämde sig Parsons för att bli musiker. Den riktiga debuten kom med the International Submarine Band och Safe at Home, men bandet upplöstes innan skivan kom ut. Han kom istället via Chris Hillman i kontakt med the Birds. Parsons bidrog starkt till countrysoundet på deras Sweetheart of the Rodeo (som ni vet att ni måste få tag i). Men efter några månader tackade han för sig, och bildade tillsammans med Chris Hillman the Flying Burrito Brothers. Parsons gjorde två skivor med the Flying Burrito Brothers, innan han, sin vana trogen, gick vidare i livet. Under tiden blev han bundis med Keith Richard från the Rolling Stones, men redan innan dess (sic!) hade han fått smak på droger, och deras vederkvickande samt nedbrytande effekter. Efter att ha träffat Emmylou Harris släppte han två fantastiska soloskivor, som aldrig blev några försäljningssuccéer, men som bidrog till den mytomspunna aura som idag omgärdar hans namn. Efter att Grievous Angel släpptes åkte Gram Parsons på semester till Joshua Tree National Monument i Kalifornien, rikligt försedd med undergörande drycker, och resten är, som man säger, musikhistoria.

the Flying Burrito Brothers – Christine’s Tune

the Flying Burrito Brothers – Wild Horses

Man kan inte undgå att älska Gram Parsons, countryrockens upphovsman, som inte sågs med blida ögon av countryetablissemanget, och som aldrig fick det erkännande han så väl förtjänade.

Annonser